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Productores van a la Justicia por la fuerte suba de los fertilizantes

Los productores norteamericanos acudieron al Departamento de Justicia de EE. UU. para solicitar que investigue si los recientes picos en los precios de los fertilizantes son atribuibles a la manipulación del mercado por parte de las empresas de fertilizantes.

Precio de los fertilizantes

Reuters difundió la carta enviada este mes que lleva la firma de la Family Farm Action Alliance, un grupo que representa a más de 6.000 agricultores y miembros rurales de los Estados Unidos. Esta entidad alega que las empresas de fertilizantes están fijando precios «no en función de la oferta y la demanda básicas, sino más bien en el precio que se paga al agricultor por sus cultivos básicos».

Los precios mundiales de los fertilizantes han alcanzado niveles récord este año, en parte debido al aumento de los precios del gas natural que se utiliza para producirlos y a las fuertes tormentas en los Estados Unidos que interrumpieron la producción. Pero el grupo agrícola alega que las empresas de fertilizantes también podrían estar subiendo los precios en respuesta a los altos precios de las materias primas.

Desde la década de 1980, la consolidación de la industria estadounidense de fertilizantes ha reducido el sector de 46 empresas a 13. Dos empresas, Nutrien y Mosaic, controlan el 93% del mercado de potasa de América del Norte, según a un informe de 2020 de la Comisión Federal de Comercio. Otras empresas dominantes son Yara-USA y CF Industries.

«Existe un potencial en la forma en que esta industria está estructurada para explotar realmente a los agricultores», dijo el Dr. Philip Howard, profesor asociado de la Universidad Estatal de Michigan y experto en consolidación de la industria alimentaria.

Ben Pratt, vicepresidente senior de asuntos públicos de Mosaic, negó que las empresas de fertilizantes establezcan los precios y dijo que el pico actual se debe a «la reducción de las exportaciones de ciertas naciones, incluida China, y la fuerte demanda mundial, entre muchos factores». Las otras tres principales empresas de fertilizantes no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de Reuters.

La administración Biden se ha comprometido a tomar medidas para evitar la consolidación del sector agrícola, que los agricultores han dicho durante mucho tiempo que exprime sus ganancias.

El Departamento de Justicia investigó recientemente acusaciones de fijación de precios por parte de las empresas avícolas más grandes, lo que dio lugar a varias acusaciones y manipulación de precios en el mercado de ganado.

El secretario de Agricultura, Tom Vilsack, dijo recientemente que su departamento también estudiaría las patentes de semillas.

Fuente: Agrofy News